Chloe Neill – Chicagoland Vampires series (#1-3)

Stāsts, ko uz priekšu virza galvenās varone izaugsme, iejušanās jaunajā vidē, nevis mīlas līnija vai pasaules glābšana. Galvenā varone tiek pēkšņi iesviesta paranormālo būtņu vidū,  bet viņai netiek piešķirts neiedomājams mērķis vai unikāla maģija, kā tas ir citos stāstos. Jāsaka, ka šī ir vēl viena sērija, ko biju iesākusi pirms pieciem gadiem un pat kādu brīdi apsvēru to nepārlasīt, kas noteikti būtu bijusi kļūda. Noteikti biju nedaudz skeptiska, jo nezinu kāpēc pat neizlasīju nevienai daļai anotāciju, tikai tos pāris teikumus, ko biju uzrakstījusi Goodreads recenzija. Lūk daļa no manas 2012. gadā uzrakstītās atsauksme par pirmajām piecām daļām.

Protams, visvairāk piesaistīja Mery( galvenā varone) jūtas, raksturs, ekscentriskums. Viņas dzīve, kas nonākusi vampīru rases epicentrā, vijās caur neskaitāmiem grūtiem ceļiem, kas brīžiem jāpieveic vienai. Manuprāt, atšķirībā no citiem stāstiem par mistisko pasauli, šajā netiek likta galvenā loma uz mīlestību, bet tieši personības veidošanos caur dažādiem dzīves posmiem.

Es no šis savas atsauksmes izsecināju, ka stāsts varētu būt par pusaudzi, kura pēkšņi kļuvusi par vampīru, galvenokārt raugoties uz to, ka mīlestībai nav galvenā loma, es to sapratu kā – nav mīlas līnijas. Ņemot vērā, ka es neatceros praktiski neko no šīs sērijas, pat galvenās varones vārdu, sakot lasīt atradu daudzas lietas, kam pēc mana šī brīža skatījuma vajadzēja būt pirmajā atsauksmē. Bet tur jau laikam ir tā burvība : daži stāsti mainās līdz ar mums un gadiem ejot mēs tajos pamanām arvien jauna nianses. Labi, pietiek sapņainas apcerēšanas, jāķeras klāt vērtēšanai, sākot ar nelielu anotāciju.

Autores radītajā pasaulē mistiskās būtnes vienmēr ir dzīvojušas blakus cilvēkiem, tikai slēpušas savu patieso būtību. Tas viss mainījās, kad apmēram pirms gada vampīri par savu eksistenci paziņoja visai pasaulei. Stāstam sākoties cilvēki jau ir pieraduši pie vampīru esamības, bet izturas piesardzīgi. Tomēr parējās paranormālā būtnes vēl aizvien, baidoties no sekām negrasās atklāt savu esamību. Galvenā varone – Merit  ir divdesmit septiņ gadīga sieviete, kuru mēs iepazīstam  jau kā tikko pārvērstu vampīru. Parasti tas var notikt tikai ar personas piekrišanu, bet Merit tā bija vienīgā iespēja palikt dzīvai pēc uzbrukuma. Tālākie notikumi lasītāju kopā ar šo sievieti ieved pasaulē, kas lielākajai daļai cilvēku ir slēpta, viņai ir jāveido jauna dzīve.

Ja citos šī žanra stāstos, var būt grūti saprast maģisko būtņu principus, likumus, tad šeit lasītājs to visu iepazīst kopā ar galveno varoni. Merit, kura jau no paša sākuma piesaista, jo, lai arī intraverta persona, viņai piemīt drosme un vēlme pašai veidot savu dzīvi, nevis vienkārši sekot pavēlēm. Otrs galvenais tēls ir Ethan, vampīrs, kurš pārvērta Merit, un ir viņa boss. Abu starpā jau sākumā pazib dažādas emocijas sākot ar naidu un nožēlu līdz apbrīnai; kā arī kaisle, kas lēnām vijas cauri šīm trijām daļām, nelecot pārāk acīs, bet uzglūnot no ēnām. Viens no tiem pāriem, kuri neiemīlas ar pirmo skatienu, bet iziet cauri dažādiem pārbaudījumiem un liek lasītājam šaubīties vai jebkad patiesi mīlēs viens otru.

Stāsts, kas parādā, ka mainoties cilvēkiem, mainās viņu skatījums uz notiekošo, jau iepriekšēji izveidotām draudzības un ģimenes saitēm. Pirmās trīs daļas aizskar tikai nelielu aisberga daļu no autores izveidotās pasaules, turklāt aptver tikai pusgada laika posmu, tās ir kā pirmais cēliens, kur lasītājs tiek iepazīstināts ar galvenajiem tēliem un norises vietu un likumiem. Merit ir tikko  sākusi pieņemt savu jauno būtību un viņa noteikti būs kaut kā episka epicentrā, bet līdz tam laikam vēl ir jānokļūst. Visas daļas caurvīj arī humors, kas ik pa mirklim liek pasmaidiet un pasmieties. Pirmajā reizē izlasīju piecas daļas, šobrīd ir iznākušas jau kopā #13, ko arī plānoju šomēnes izlasīt. Pašlaik šķiet ka kopumā par šo sēriju būs vēl divi raksti vai arī viens, viss atkarīgs no stāsta rituma.

“Home is where the heart is… not necessariliy where you sleep.”

“There is nothing we want quite as much as the thing we know we can’t have.”

“Write down the things you wish to remember, and keep those records close. Secured. It’s surprising how much you forget as the years go on.”

Vērtējums: 4/5

4

Kresley Cole – Immortals After Dark series

Grāmatu sērija, kur ikvienas daļas sižeta centrā ir pāris, kuru mīlestība “nav” iespējama. Spriežot pēc anotācijām visas daļas galvenie varoņi būs vīrietis un sieviete, kuru rases ir savstarpēji ienaidnieki, tāpēc mīlestība, galvenokārt, vismaz pirmajās trīs daļās, no sieviešu puses šķiet neiedomājama. Līdz šim visus pārus savedis kopā liktenis jeb maģiska mīlestība, kas sasaista uz visiem laikiem, neraugoties uz katra individuālajām jūtām.

Pirmajās trīs daļās galvenie varoņu raksturi/uzvedība ir gandrīz identiska: vīrieši ir alfa tēviņi, kuri vēlas paklausīgu sievieti, kuru varētu aizsargāt un mīlēt, un turēt tālāk no visa ļaunā; sievietes ir drosmīgas, pašpārliecinātas karotājas, kuras līdz šim nav uzskatījušas vīrieša klātbūtni savā dzīvē par nepieciešamu, par savu galveno dzīves mērķi uzskata karu pret naidniekiem. Un tā divas pretējas personības tiek sasaistītas ar maģisku mīlestību, kas beigās pat ļauj  aizmirst par visām viņu nesaderībām un iepriekšējiem dzīves uzskatiem.

Notikumi norisinās maģiskā pasaulē “Lore”, kur mitinās visas paranormālās būtnes- raganas, nimfas, valkīras, vilkači un  citas radības, un vampīri, kuri ir visienīstākās radības šai pasaulē. Lasot nāk prāta daudz skandināvu un citu  tautu mīti, pagānu dievi. Liela daļa stāsta risinās cilvēku pasaulē, kur maģiju atklāt ir aizliegts, lai neradītu bailes un satraukumu cilvēku vidū. Stāsts sākas laikā, kad pēc ilgu gadu pārtraukuma atsākas kaujas starp rasēm, kas liek ikvienai frontei darīt visu iespējamo, lai uzveiktu pretinieku. Autore stāstu pasniedz pārsvarā no divu galveno varoņu skatupunktiem, dažreiz sniedzot arī trešās personas skatu uz notiekošo

Tagad par katru daļu nedaudz atsevišķi.

The Warlord Wants Forever #1

Apmēram uz pusi īsāks stāsts kā nākamie, tāpēc noteikti nesniedz pilnīgu ieskatu sērija, kā tas parasti notiek. Stāsts ir par vampīru karotāju, kuru pārvērta par šo būtni, nevis viņš piedzima. Viņš pretinieka pamestā pilī atrod ieslēgtu sievieti, kā drīz noskaidrojas savu Līgavu. Tikai viņa var likt vampīra sirdī atkal pukstēt un ieplūst viņa ķermenī dzīvībai tai pat laika atstājot viņu nemirstīgu. Bet šī sieviete ir Valkīra, mistiskā būtne, kura visu savu mūžu ir veltījusi vampīru nogalināšanai. Stāstam virzoties uz priekšu tieši abu šo frakciju naids ir viņas nevēlēšanās palikt ar vampīru.

Valkīra sākumā tiek atainota kā ļoti spilgta un ekscentriska personība, ar drosmi un karotājas spējam, kas pārspēj daudzus vīriešu kārtas būtnes. Bet ar laiku viņa piekāpjas savam “mīļotajam”, aizmirstot savus aizspriedumus un nepatiku pret vampīriem. Vislabākā lieta bija, kad gar acīm pazibēja vārds Valkyrie,  tad manā sejā pavīdēja smaids,  jo prātā nāca citāts no seriāla “Vikingi”, daļa no Ragnāra pēdējiem vārdiem : “And I welcome the Valkyries to summon me home!”

A Hunger Like No Other #2

Otrā daļa jau daudz labāka un ierāva sevī daudz vairāk. Tā bija uz pusi garākā, autore vairāk iedziļinās izveidotajā pasaulē, vairāk tēlu izaugsme. Kopumā šī daļa vairāk aizrāva un bija aizraujoša lasāmviela un lika aizmirsties uzrakstītajā vairāk kā pirmā daļa.

Izlasīju vienas diena laikā, daudzi notikumi bija mazliet paredzami, bet tas neizbojāja lasīšanas burvību. Galvenais vīrieša tēls ir patriarhāls nejēga, kurš nespēj saprast, ka sievietes ir līdzvērtīgas būtnes.

Vēl aizvien visvairāk noteikti piesaista sieviešu tēli -Valkīras, kuras ir bijušas pirmo divu stāstu centrā, šoreiz galvenā varone nav tik kaujinieciski noskaņota, tomēr ir uzaugusi un vienmēr vēlējusies būt tikpat drosmīga un slepkavnieciska kā pārējās valkīras.

No Rest for the Wicked #3

Šajā daļā sižeta darbība norisinās maģisko sacensību laikā, kas sastāv no vairākiem posmiem, ko laikā ir jāiegūst noteiktas lietas, par katru iegūstot noteiktu punktu skaitu, pirmie divi, kas savāc konkrētu skaitu nokļūst finālā. Sacensībās piedalās dažādas radības no atšķirīgām rasēm, sniedzot lasītājam iespēju iepazīt vairāk mistisko būtņu. Tā kā uzdevumi galvenokārt ir saistīti ar maģiskām vietām, var iepazīt autores radīto maģisko pasauli plašāk, radot iespaidu, ka ikviena mistiskā būtne ir sastopama tajā. Bet varoņi ietilpa manā sākumā minētajos rāmjos.

Vai esmu lasījusi labākas paranormālās romances? Jā, bet es pieķeru sevi smaidot lasot un man nebija garlaicīgi. Šobrīd doma par turpmāko piecpadsmit daļu lasīšanu rada noguruma sajūtu, bet iespējams kādreiz vēlreiz atgriezīšos pie sērijas, tā lieliski noderētu kā viegla lasāmviela, ko ik pa laikam palasīt, lai aizmirstos.

Vērtējums: 3/5

3

World Book Day


Pasaules grāmatu un autortiesību diena

Šī diena tiek atzīmēta kopš 1995. gada, godinot autorus un viņu darbus, kā arī pievēršot sabiedrības uzmanību literatūras nozīmei cilvēku dzīvē un autoru ieguldījumam sabiedrības sociālajā un kultūras progresā. Katalonijā aizsāktā Grāmatu un autortiesību diena tiek atzīmēta 23.aprīlī, kas ir Viljama Šekspīra (1564. – 1616.) dzimšanas diena un Migela de Servantesa (1547. – 1616.) nāves diena. Starptautisku nozīmi šim datumam UNESCO piešķīra 1996. gadā, kā mērķi izvirzot sabiedrības, īpaši jauniešu, pievēršanu literatūrai, grāmatu lasīšanai un izglītošanu autortiesību jautājumos. 

(UNESCO Latvija)

Par godu šai dienai izlēmu padalīties ar pāris citātiem no dažādiem literāriem darbiem, kas man spilgti iespiedušies atmiņā un atspoguļo grāmatu nozīmi cilvēka dzīvē.

Ieva Melgalve – Mirušie nepiedod

Kā tu vispār vari būt cilvēks, ja neproti lasīt?

Haruki Murakami – 1Q84 

Cilvēki meklē stāstus, kas viņu esībai piešķirtu dziļāku jēgu un padarītu to skaistāku un patīkamāku.

Laurell K. Hamilton – Dead Ice

“Bookworm doesn’t mean you can’t be a great warrior”

Neil Gaiman -American Gods

Daži stāsti, ja atveram tiem savas sirdis, mūs pārāk dziļi ievainos.

Cassandra Clare – Clockwork Angel

“One must always be careful of books,” said Tessa, “and what is inside them, for words have the power to change us.”

Jane Austen – Pride and Prejudice

“I declare after all there is no enjoyment like reading! How much sooner one tires of any thing than of a book! — When I have a house of my own, I shall be miserable if I have not an excellent library.”

 Cassandra Clare – Clockwork Angel

“Well, I want novels,” said Tessa. “Or poetry. Books are for reading, not for turning oneself into livestock.”

George R.R. Martin – A Dance with Dragons

“A book can be as dangerous as a sword in the right hands”

Neil Gaiman -American Gods 

Daiļliteratūra ļauj ieskatīties šo citu cilvēku galvās, citās vietās, redzēt citu acīm. Lasot mēs apstājamies, pirms mirstam, vai arī mirstam neskarti, pāršķirot grāmatas pasaules lapas vai arī to aizverot, un atgriežamies savā dzīvē.

Lexi Blake – Steal the Light

Šķiet šī varētu būt no tām reizēm, kad varētu teikt- nepareizais laiks un vieta. Jau no paša sākuma kaut kas kaitināja sižeta ritumā, varbūt pārāk straujš vai virspusējs. Sākumā dienā izlasīju, ja labi pa vienai nodaļai, nebija vēlmes lasīt tālāk, lai ātrāk uzzinātu atrisinājumu.

Zoey  ir profesionāla zagle, visi viņas komandas pārstāvji ir pārdabiskas būtnes- vampīrs, ragana un vilkacis, bet viņa ir vienkāršs cilvēks. Galvenās varones uzvedība šķiet pārāk naiva, ņemot vērā iepriekš pieredzēto vai pasauli, kurā viņa izvēlējusies dzīvot. Turklāt ņemot vērā, ka lielākā daļa zādzību ir saistītas ar paranormālajā būtnēm, viņas zināšanas par šim būtnēm ir diezgan virspusējas. Vēl viņa ātri aizmirst lietas, ko pārējie stāsta, piemēram, viņa uzzināja vampīru pasaules likumu, bet jau pēc kādām piecām nodaļām dzirdot par to bija pārsteigta. Vislabākais vieds kā mani piesaistīt grāmatai ir ar unikālu vai intriģējošu galveno varoni, bet no šī stāsta man vairāk paliks atmiņā otrā plāna tēls- vilkacis, kuram bija ekscentriska personība ar mājieniem uz slēptiem pagātnes noslēpumiem.

Autore ieved  šajā izveidotajā pasaulē, kur kopā ar cilvēkiem ēnās un slēpti dzīvot paranormālās būtnes, pastāv dažādas pasaules, tai skaitā Elle ar visiem tai piederošajiem dēmoniem, kuri slēdz līgumus par dvēselēm. Es būtu to visu vēlējusies iepazīt caur varoņiem, bet tas viss šķita kā remarkas lugā- bezpersoniskas. Iespējams, ka vēl kādreiz došu šai sērijai iespēju, jo jau no sākuma jutu, ka esmu nostādījusi sevi pret stāstu, meklējot vissīkākās nianses, kas mani kaitina. Pat īsti nezinu iemeslu šādai nostājai un iespējams, kā minēju jau sākumā šo grāmatu iesāku lasīt nepareizā laikā un vietā.

Vērtējums: 2/5

Belle Aurora – Friend-Zoned

Jau no paša sākuma es staroju lasot, stāsts ir pilns ar humoru, aizraujošiem jokiem. Varoņi, kā tas ierasts mīlas stāstos neiemīlas ar pirmo acu skatienu, bet lēnām iepazīstot vienam otru, parastai draudzība pārraug intīmākās attiecībās. 

Galvenā varone ir pašpārliecināta sieviete, kura piedzīvojusi sāpīgu atraidījumu un bērna nāvi. Viņa pārcēlās no mazas pilsētas uz Ņujorku, lai censtos dzīvot tālāk. Viņai pieder apģērbu veikals, kolēģes ir labākās draudzenes. Veikals atrodas iepretī klubam, pie kura ik dienas trīs reizes dienā ārā smēķē izskatīgs vīrietis.

Vīrieša sejā viņa nekad nav redzējusi smaidu, tāpēc pēc divu gaidu lūkošanās uz skumjo personu, viņa vēlas svešinieku iepriecināt, nosūta vīrietim nelielu pārsteigumu. Konfekti ar zīmīti- “Smile sometime, handsome.”  Tas bija domāts anonīmi, bet viņa nebija visu izplānojusi līdz galam, tāpēc jau drīz ir aci pret aci ar svešinieku.

Love is sacred. A gift from one person to another. Love binds people together, no matter how different they might be.

Stāsta sižets risinās uz priekšu lēnām, bet ne mirkli negarlaikojot. Kad jau šķiet, ka paliek apnicīgi, autore rada jaunu kāpinājumu, kas liek sekot līdzi tālāk. Daži notikumi ir paredzami, bet tas neizbojā lasīšanu. Tēli ir veidoti ļoti cilvēcīgi, nav līdz nelabumam iemīlējušies, neredzot otra slikto pusi. Plus galvenajiem varoņiem ir arī ar harismu un individualitāti apveltīti citi tēli, kurš ikviens ir individualitāte. Kā arī paralēli galvenai mīlas līnijai autore lielu izmanību pievērš draugu nozīmei cilvēka dzīvot un tam, cik liels atbalsts viņi ir dzīves zemākajos punktos.  Lielisks stāsts, lai aizmirstu savas problēmas, iedziļinoties varoņu dzīvēs un pasmietos kopā ar viņiem vai arī par viņiem.

A true friend feels your pain and knows nothing they say can compose you, but a simple embrace can be worth more than any words ever could.

When your friends are happy because of your happiness…those are true friends.

The whole point of love is to trust someone with your heart and pray they don’t break it. It’s about faith in each other.

Vērtējums: 4/5

4

Kresley Cole – The Professional

Stāsts, kas piepildīts ar erotisku ainu atainojumu, kas atstāj maz vietas iztēlei un pārmāc aspektu, kas mani piesaistīja šai grāmatai – krievu mafiju. Šis darbs nonāca manā redzeslokā, kad pievienoju TBR sarakstām autores sēriju Immortals After Dark. Cerēju, ka tas būs kā atelpas brīdis starp fantāzijas / paranormālo žanru.

Natālija ir amerikāniete, kuru uzaudzinājuši audžuvecāki, pēdējos gados viņa ieguldījusi daudz naudas savu īsto vecāku, kuri viņu atstāja Krievijas bērnunamā. Kad viņa pazaudēja sakaru ar izmeklētāju, izplēn pēdējās cerības atrasts vecākus. Bet tad  Natālija sastop svešinieku- Aleksandru, kurš izrādās strādā viņas bioloģiskā tēva labā. Jau pirmajā tikšanās vakarā viņa tiek aizvesta uz Krieviju, lai satiktu tēvu, kurš ir ievērojamas krievu mafija vadonis.

Jau no paša sākuma sižets ātri virzās uz priekšu, iesviežot lasītāju un galveno varoni nezināmos apstākļos, iespējams pat pārāk ātri. Jā, anotācijā īpaši nav minēta mafija, bet es cerēju, ka autore šim aspektam būs pievērsusi kaut nelielu daļu savas uzmanības. Apmēram līdz pus stāstam es gaidīju, kad galvenā varone, no kuras skatupunkta tiek stāstīts, tiks vairāk iesaistīta mafijas biznesā, tomēr tā nenotika. Grāmata ir BDSM žanra, un šim elementam autore pievērš vislielāko uzmanību, kas praktiski virza tēlu izaugsmi. 

Kopumā nav tā ka man nepatika, bet nevaru arī teikt ka patika, skatoties pēc Goodreads vērtēšanas sistēmas – it was ok. Šī ir pirmā no trijām sērijas grāmatām, īsti vēl nezinu vai lasīšu pārējās divas, ko centrā būs citi galvenie varoņi. Vēl šī grāmata ar nedaudzajiem teikumiem krieviski, lai arī ar latīņu burtiem, ir uzvēdījusi uz domu, ka vajadzētu palasīt kaut ko krieviski. Turklāt tagad rakstot atsauksmi, nonācu pie secinājuma, ka nekad dzīvē neesmu izlasījusi grāmatu krievu valodā, pat franču valodā esmu izburtojusi dzejas izlasi. Vēl viena lieta, kas jāievieš TBR sarakstā.

Vērtējums: 2/5

Goodreads izaicinājums

Šodien ir simtā šī gada diena atlikušas vēl 265, ko laikā jāpaspēj vēl daudzi mērķi un ieceres. Tomēr viens 2017. gada mērķis man jau ir sasniegts, tas ir Goodreads izaicinājums. Šogad tāpat kā iepriekšējos trīs biju uzstādījusi sev izlasīt gada laikā 52 grāmatas, katrai gada nedēļai pa vienai. Neesmu no tiem, kuri gada beigās cenšas sasteigt visu, lai izpildītu ieplānotu, tomēr, ja tas tiek paveikts, noteikti ir pacilājošs garastāvoklis.  2016. gadā neizlasīju pat pusi no ieplānotajām 50 grāmatām, pirmajā pusgadā tikai desmit, tāpēc izskatās, ka šo gadu esmu iesākusi ar negaidītu sparu.

Kopš reģistrējos Goodreads 2012.gadā, šī ir sestā reize, kad gada sākumā nospraužu lasīšanas mērķi. Un tikai divas reizes esmu sasniegusi savu mērķi: 2012. un 2014. gadā.

Vislielākais uzstādītais mērķis bija 2013.gadā- izlasīt 100 grāmatas, līdz kā sasniegšanai pietrūka tikai 7 darbi. Vistālāk no mērķa sasniegšanas biju 2015.gadā, kad izpildīju tikai 38% no nospraustā mērķa.

Atskatoties uz šogad jau izlasīto, lielais skaits ir pateicoties grāmatu sērijām, ko biju iesākusi iepriekš, bet tagad pārlasīju un turpināju ar nesen iznākušajām. Divas lielas grāmatu sērijas : Laurell K. Hamilton –Anita Blake, Vampire Hunter series (25 grāmatas) un J.R. Ward – Black Dagger Brotherhood (16 grāmatas). Abas šis sērijas ir to sarakstā, ar ko es iesāku lasīt grāmatas angļu valodā, e-grāmatu veidā, tāpēc pat pēc piecpadsmit gadiem atcerējos daudz no iepriekš lasītā.

Vēl viena sērija bija Richelle Mead- Georgina Kincaid (6 grāmatas). Par šo sēriju es labu laiku domāju; pārlasīt vai tomēr nē. Bet sākot pārlasīt galvenās varones personība bija tā, kas visvairāk piesaistīja stāstam, un gandarījums, ka vēl viena iesākta sērija ir pabeigta.

Tad sekoja Pamela Palmer – Vamp City triloģija un Stacey Jay – Annabelle Lee sērija. Abas bija kā svaigs gaiss pēc garajām grāmatu sērijām.

Secinājumi: ir atlikušas 265 dienas, kas nozīmē, ka pastāv iespēja, ka es varētu sasniegt mērķis, kas man bija pirmoreiz, kad ievadīju ciparus Goodreads Reading Challenge ailītē – 100. Protams galvenais ir kvalitāte nevis kvantitāte, bet ņemot vērā TBR sarakstu, kur šobrīd ir 136 grāmatas, kas liela daļa ir sākums kādai grāmatu sērijai, kas nozīmē ka skaitlis būtu kā minimums jādubulto, būtu jauki ātrāk izlasīt darbus, kas jau gadiem stāv šai sarakstā. Tāpēc galvenie šī gada plāni ir pabeigt iesāktās sērijas un ja nepieciešams pārlasīt, un pievienot atzīmi “read” grāmatām, kas jau desmit gadus gaida “to be read” sarakstā. Tomēr aprīlī esmu ieplānojusi izlasīt kādas iepriekš neiepazītas sērijas, lai rastu jaunus iespaidu, bet tad jau maijā atgriezties ar jaunu sparu pie šī gada galvenā plāna.